Febrero 2 de 2020
POR JUAN DIEGO ORTIZ JIMÉNEZ | PUBLICADO EL 22 DE ENERO DE 2020 EL COLOMBIANO

La expansión del área metropolitana colonizará al menos cuatro subregiones de Antioquia en las próximas tres décadas, dinámica que creará una “megaciudad” de seis millones de habitantes.

Esa proyección, sumada a las complejidades y oportunidades de un territorio 30 veces más grande que el Valle de Aburrá, está consignada en el informe “Metrópoli 2050, la Súperciudad de Medellín”, contratado por la alcaldía y el Área Metropolitana a la Fundación Metrópoli de España, y cuya primera edición fue entregada en noviembre pasado.

La población urbana ha aumentado de forma exponencial al pasar de 751 millones en 1950 a 4.200 millones en 2018. Según la ONU, 2.500 millones de personas adicionales vivirán en ciudades en 2050, 68 % de la población mundial (hoy vive el 55 % de la humanidad).

Esa aglomeración incrementará la formación de “súperciudades”, núcleos de más seis millones de habitantes. Hoy, añade el informe de la ONU, hay 43 urbes con más de 10 millones, con Tokio a la cabeza con 37 millones.

Las proyecciones de población estiman que durante las próximas tres décadas el número de habitantes del Aburrá crecerá en un millón, hasta alcanzar los 4,8 millones en 2050, esto sin contar la población de otras subregiones. Como ocurre en otras ciudades del mundo, el incremento de la población conlleva una explosión del espacio urbano a un ritmo mayor que el de aumento demográfico.

Anticipándose a esa dinámica, el informe propone diseñar un territorio en los espacios más dinámicos de la periferia metropolitana, como “una armadura más sólida” para el futuro de Antioquia.

“Cuanto más desarrollada es un área urbana, mayores son las necesidades de nuevas superficies para espacios productivos, sistemas de transporte, equipamientos y espacio público, mientras que se reduce el número de personas por hogar”, afirmó el estudio.

La nueva colonización

En los próximos 30 años, el Valle de Aburrá, tal como ocurrió en los siglos XVIII y XIX con la colonización antioqueña, se expandirá hacia las subregiones de Oriente, Occidente, Norte y Urabá, territorios que soportarán su crecimiento futuro.

Cabe apuntar que el área metropolitana ocupa el 2 % de la superficie de Antioquia pero en ella reside el 60,4 % de la población. El desarrollo económico también está concentrado porque el 66,2 % del Producto Interno Bruto de Antioquia lo aporta el Aburrá.

Pero el territorio ya no da más. Ese proceso de ensanchamiento urbano, en un valle estrecho, ha generado ocupación de las laderas, lo que produce desconexión, segregación social y riesgos naturales.

El estudio prevé que la tasa de crecimiento esperable para el área metropolitana en las próximas tres décadas sea de 2,3 % anual, por lo que tendría que anexar 37.700 hectáreas a su superficie construida.

“Dadas las condiciones físicas del territorio, difícilmente el área podrá agregar en los próximos años las miles de nuevas hectáreas urbanas que demandará su desarrollo”, diagnosticó el informe.

Añadió que es necesario que se incorporen a las estrategias de planificación regional los espacios de su nuevo entorno, de manera que se dé un proceso de crecimiento ordenado, eficiente y sostenible, como transición de área metropolitana a Súperciudad.

La ruta de la expansión

Los ámbitos incluidos en ese nuevo megaespacio urbano incluyen 24 de los 25 mayores municipios de Antioquia y todos aquellos en los que habiten más de 45.000 habitantes. Estos territorios abarcan una superficie de 35.194 kilómetros cuadrados, 55 % de la superficie de Antioquia y en ellos viven 5,9 millones de habitantes, 89% de la población.

Pero, sostuvo el estudio, para que Medellín pueda ampliar su demanda de servicios, debe primero fortalecer las interrelaciones con los sistemas urbanos subregionales. Del otro lado, para que las subregiones puedan impulsar nuevas dinámicas económicas, aumentar su productividad y mejorar las condiciones de vida, se deben optimizar los servicios públicos y las conexiones viales, además de consolidar sus economías locales.

“El diamante que conformaría (forma que tendría la unión de las subregiones) es una estrategia para definir una estructura policéntrica integrada y competitiva. Se orienta a fortalecer a cada núcleo a partir de sus potencialidades (...) y configurar una estructura que, en conjunto, es más compleja, diversa e innovadora que cada elemento por separado”, explicó.

La gran región abarcará sistemas hídricos y naturales, áreas rurales, espacios agrícolas, zonas forestales y paisajes de montaña que se conectan mediante una red fluvial que se extiende por las cuencas del Cauca y del Magdalena.

Un gran anillo vial

Dentro de las propuestas que trae el informe se recomienda el desarrollo de un gran anillo circunvalar que ofrezca un sistema de conexiones que rodee la metrópoli sin necesidad de cruzar por las zonas urbanas.

¿Qué ventajas tendría? Explicó el estudio que se reducirán los tiempos de viaje en las conexiones exteriores, facilitará desplazamientos y liberará del tráfico de paso a las zonas de mayor densidad.

En algunos tramos, el gran anillo utilizará elementos viales existentes que serán objeto de mejoras (vía al mar entre Bolombolo y Santa Fe de Antioquia, conexiones Santa Fe de Antioquia - San Jerónimo o Donmatías-Barbosa).

En otros tramos discurrirá en paralelo a vías y ejes urbanos ya existentes, como Bello-Marinilla, donde se plantea una nueva vía rápida a lo largo del valle de San Nicolás.

En gran parte de su recorrido esta circunvalar es una propuesta a largo plazo que conlleva otras obras en zonas de montaña por las que en la actualidad solo operan carreteras secundarias, como ocurre en el norte, entre San Jerónimo y Donmatías, o al sur entre La Ceja y Bolombolo.

Tendría especificaciones de doble calzada que permitan eficiencia en cuanto a tiempos de viaje, seguridad y capacidad para acoger volúmenes de tráfico cada vez mayores.

Pero la movilidad de la gran ciudad debe tener como base el sistema de ferrocarril multipropósito que integre el Aburrá, con Oriente, el Suroeste, el Nordeste y Urabá.

“Este sistema ferroviario se inserta en un desarrollo de mayor alcance, haciendo de la Súperciudad el nodo de enlace para un ferrocarril interoceánico mediante la conexión del ferrocarril del Pacífico con la del Magdalena, a lo largo del corredor La Felisa-Amagá-Medellín-Puerto Berrío”, justificó. Además, se plantea una nueva línea ferroviaria, conectada con el eje interoceánico hacia los futuros puertos de Urabá, de Bolombolo a Necoclí.

Sin embargo, cada núcleo deberá implementar sistemas de transporte masivo para resolver las necesidades de desplazamientos internos.

Sugirió el estudio dotar a las estaciones de los modos de transporte de parqueaderos, así como conectarlas con los ejes peatonales, carriles para bicicletas y buses, para incentivar el uso del transporte público como alternativa preferible al vehículo privado.

Respuestas coordinadas

Eugenio Prieto Soto, director del Área Metropolitana entre 2016 y 2019, periodo en el que se contrató el estudio, dijo que muchos de los retos metropolitanos se traducirán en una transición hacia un modelo ecológico y sostenible, por lo que se requiere una respuesta coordinada de las regiones.

“El Área aspira a una posición de liderazgo incorporando elementos de transformación relacionados con la economía del conocimiento y la naranja, la industria 4.0, la innovación, la equidad, la inclusión y la asociatividad territorial como claves”, aseguró.

Fredy López Pérez, doctor en Ciencias Ambientales y docente de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Medellín, dijo que pese a la integración con la región central, cada subregión debe lograr autonomía para sus habitantes. Sobre los desafíos urbanos, sostuvo que el principal es crecer con equidad, de lo contrario, acelerará círculos de pobreza que se reflejan en el deterioro del tejido social.

“Se deben combinar altas densidades con espacio público de calidad y sobre todo, espacio verde que permita hacer mitigación del cambio climático”, acotó.

John Wilmoth, director de la División de Población del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de la ONU, publicó en un informe de 2018 que aunque se tiende a prestar atención a la densidad demográfica de ciudades que ya son grandes, una buena “agenda de planificación urbana” debería centrarse en asegurar el desarrollo sostenible de núcleos de todos los tamaños. Ese es el desafío para la súperciudad local a 2050.

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Las subregiones de Antioquia en las que se asentará la megaciudad

LA ECOCIUDAD DE ORIENTE

El Valle de San Nicolás tiene un alto dinamismo: su población creció 62 % entre 1985 y 2017. Es la principal zona de expansión demográfica y productiva de la metrópoli 2050. Tiene el aeropuerto José María Córdova que es el principal nodo de conectividad de Medellín y llamado a ser uno de los puntos de centralidad de la futura megaurbe constituyendo una Ciudad Aeroportuaria. Como propuesta surge la Ciudad Jardín para ordenar espacios urbanos cercados hoy por el crecimiento inmobiliario. Otras propuestas son el Triángulo de la Innovación y la Ciudad Lineal de la Industria entre Rionegro, Marinilla y Guarne, polígono en el que se desarrollaría un espacio urbano denso, en un entorno de calidad ambiental, pero con fortalecimiento de infraestructuras y actividades.

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URABÁ Y EL MAR DE ANTIOQUIA

Las iniciativas en el ámbito del Urabá tienen como objetivo activar las oportunidades de la localización costera. La puesta en marcha de los futuros puertos, junto con las áreas de servicios logísticos, y la dinamización de las opciones de desarrollos turísticos aparecen como claves para su desarrollo. Se debe promover la protección de los espacios naturales. El fortalecimiento del sistema urbano aparece como una acción urgente. El acondicionamiento de las playas próximas a poblaciones costeras aportará a aumentar su atractivo. Entre los proyectos a desarrollar se citan: ecoaldeas en el mar, creación de muelles, programas de eficiencia energética, un aeropuerto en Necoclí, un proyecto de Ciudad de Arboletes, el desarrollo urbano de la bahía de Turbo y la Agrópolis de Apartadó.

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CIUDAD CULTURAL-LOGÍSTICA DE OCCIDENTE

El territorio central de occidente es uno de los ámbitos del entorno metropolitano mejor conectados con el Aburrá a través de nuevas concesiones viales. Esta facilidad y los atractivos ambientales y culturales han impulsado un crecimiento de construcciones en los núcleos de esta región: Santa Fe de Antioquia, San Jerónimo y Sopetrán. La estrategia para este espacio se orienta al fortalecimiento del turismo, la cultura y la logística de transporte. El informe propone la potenciación de un conjunto de centralidades que actúen como puntos de acceso y permitan la acogida de visitantes y la localización de alojamientos, además de la implementación de una Ciudad Creativa en Santa Fe y la disposición de plataformas por el desarrollo de una línea de ferrocarril de Bolombolo a Urabá.

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EL POTENCIAL DEL VALLE DE LA SINIFANÁ

La cuenca de La Sinifaná es la periferia metropolitana más accesible desde el Aburrá, tanto por su cercanía como por las mejoras en la conexión Caldas-Amagá. Las propuestas de desarrollo de nuevas infraestructuras dinamizarán una centralidad regional. Bolombolo es el punto de encuentro de las autopista 4G que irán a Urabá y su futuro sistema portuario, al Eje Cafetero, Cali y Buenaventura. Las ecocomunidades de Amagá-Angelópolis son una propuesta para el desarrollo de uno de los ámbitos de crecimiento de la metrópoli 2050. Se plantean como un espacio lineal, orientado a favorecer una movilidad apoyada en el ferrocarril. Se plantea una estrategia de restauración de un territorio dañado por la minería. También se desarrollará una plataforma logística y de servicios.

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LA OFERTA DEL ALTIPLANO NORTE

En el Altiplano Norte se busca consolidar los usos agropecuarios y los espacios forestales vinculados a la producción de agua para el abastecimiento metropolitano, integrando las demandas urbanísticas. La propuesta de futuro se apoya en el fortalecimiento de núcleos tradicionales como centros de acogida de población y servicios, tanto para la actividad turística como para las agropecuarias. San Pedro de Los Milagros, Entrerríos y Donmatías son lugares para la localización de equipamientos. Como elemento que complemente la oferta de espacios residenciales y de ocio en contacto con la naturaleza se sugiere la creación de Ecoaldeas. Otros proyectos sugeridos son la Agrópolis y el Centro Tecnológico Agropecuario de Santa Rosa de Osos.

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ECODESARROLLO DEL BAJO CAUCA

Las estrategias a largo plazo en este territorio se apoyan en sus elementos diferenciales: diversidad y singularidad de su soporte físico y ambiental, oportunidades de desarrollo agropecuario, localización sobre un eje vial nacional y la existencia de una ciudad de tamaño medio como Caucasia, con potencial para liderar un núcleo urbano. El informe sugirió el desarrollo de iniciativas de articulación supramunicipal en núcleos de El Bagre-Zaragoza y Tarazá-Cáceres, para mejorar rango urbano y permitir el desarrollo de servicios y equipamientos. Se plantea una estrategia para la restauración de zonas afectadas por la minería y la recuperación de malecones y espacios ribereños del río Cauca, como oportunidad para aumentar el atractivo urbano y la oferta de espacios de ocio.

 

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CONTEXTO DE LA NOTICIA

El área metropolitana de Medellín, según el Atlas de Expansión Urbana de la Universidad de Nueva York (2017), es de 184,3 habitantes por hectárea, por encima del indicador de Milan (35,89), Vienna (55,39), Berlín (56,15), Tel Aviv (83,07) o Madrid (93,83). La región del Aburrá está por debajo, asimismo, de Caracas (189,85) y Bogotá (195,06). El informe explica que cuando existen restricciones normativas que condicionan la expansión urbana, lo que ocurre es que se expande el área urbana en los territorios limítrofes no sometidos a restricción. El ejemplo es Curitiba (Brasil): estableció límites lo que llevó a un crecimiento de los espacios de borde obligando a expandir el ámbito metropolitano que pasó de 14 a 29 municipios.

JUAN DIEGO ORTIZ JIMÉNEZ

Redactor del Área Metro. Interesado en problemáticas sociales y transformaciones urbanas. Estudié derecho pero mi pasión es contar historias.

 

 

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